Diana Russell, autora del término feminicidio

Diana E. H. Russell (1938) nace en Cape Town, Sudáfrica, en una familia blanca angloparlante. Es la cuarta de seis hermanos, precediéndola su hermano gemelo por 30 minutos. Su madre, perteneciente la aristocracia británica, viaja a sus 21 años al continente africano, donde conoce al padre de Diana y quien, viniendo de una familia pobre irlandesa, se hace hombre de negocios y llega a ser miembro del Parlamento. Mientras, Diana Russell participa con su hermano gemelo en la Resistencia Africana (ARM, por sus siglas en inglés), movimiento anti-apartheid.

Russell se gradua en 1956 por la universidad de Cape Town y trabaja dos años en Inglaterra antes de comenzar estudios de posgrado en Ciencias Sociales y Administración en la London School of Economics, estudios que cierra con mención de honor. Antes de embarcarse en la investigación durante los próximos dos años, Russell obtiene una beca para trabajar en el Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard, y así poder finalizar su doctorado en Psicología Social en 1970.

Obligada por su matrimonio a estar cerca de San Francisco, la Doctora Russell entra como asistente de profesor al Mills College, un colegio privado sólo para mujeres de Oakland,California. Durante su primer año allí co-imparte un curso sobre mujeres, una de las primeras personas en hacer algo parecido en el país. Durante los 22 años siguientes la autora juega un papel fundamental en la introducción de la perspectiva feminista en la institución.

De su larga producción bibliográfica, su libro The politics of Rape (1975) es una de las primeras obras feministas en apuntar a la relación entre las nociones aceptadas de masculinidad y la perpetración de las violaciones. Su negativa a aceptar la concepción patriarcal de que el acto de la violación es un acto desviado, más que un acto conforme con los ideales de masculinidad, ayuda a revolucionar la comprensión social de este tipo traumático y misógino de crimen.

En 1977 la Doctora Russell empieza a diseñar su gran trabajo en materia de violación y abusos incestuosos en mujeres y niñas. Russell describe y analiza los resultados obtenidos mediante encuestas en una serie de libros: Rape in Marriage (1982), Sexual Explotation: Rape, Child Sexual Abuse, and Workplace Harassment (1984) y, su más aclamado hasta la fecha, The Secret Trauma: Incest in the Lives of Girls and Women (1986), por el cual la Doctora Russell es galardonada con el prestigioso C. Wright Mills Award (libro disponible online desde su web).

Russell redefine el término de Carol Orlock femicide, el asesinato de mujeres por hombres por el hecho de ser mujeres y sobre el mismo co-edita junto a Jill Radford una antología titulada Femicide: The Politics of Woman Killing en 1992.

Otro de los temas que trabaja ampliamente en su obra es la pornografía. En 1976 Russell cofunda la primera organización feminista anti-pornografía de Estados Unidos y a nivel internacional, la WAVPM (Women against violence in pornography and media). También esta entre las primeras en publicar un análisis sobre pornografía en 1977 (On pornography) y en 1993 Russell publica una antología sobre el tema, titulada Making Violence Sexy: Feminist Views on Pornography.

En 1987, la Doctora Russell publica un libro basado en entrevistas titulado Lives os Courage: Women for a New South Africa (1989), donde incluye parte de las historias de 22 mujeres revolucionarias que participaron en el movimiento de liberación anti-apartheid. Russell también publica dos libros y numerosos artículos sobre abusos sexuales y violencia contra mujeres en Sudáfrica, entre los cuales destaca Behind Closed Doord in White South Africa: Incest Survivors Tell Their Stories (1997).

Russell no solo es una de las pioneras de la segunda ola de feministas con su análisis sobre la violación, sino que también publica libros sobre una amplia tipología de violencias contra mujeres y niñas, además de numerosos materiales sobre supervivientes de violencia sexual en otros países, especialmente en Sudáfrica.

Tiene una amplia historia de activismo en los EEUU, Sudáfrica y muchos otros países. En 1974 logra movilizar a otras feministas para la organización del Tribunal Internacional sobre Crímenes contra Mujeres. Este encuentro de cuatro días reúne en Bruselas a mujeres a nivel global para denunciar todas las formas de opresión patriarcal, discriminación, y violación, al mismo asisten alrededor de 2000 mujeres de unos 40 países. Según palabras de Simone de Beauvoir, aquel momento histórico supone “el principio de la descolonización radical de las mujeres”. Dos años más tarde, y para documentar el evento, Russell junto a la feminista belga Nicole Van de Ven, publican Crimes against Women: The Proceedings of the International Tribunal (1976). Actualmente la Doctora Russell trabaja en su autobiografía y tiene planeado publicar otros cuatro libros.

Su obra sigue siendo motor de fuerza para la lucha de otras mujeres a lo largo y ancho del mundo que abogan por la erradicación de la violencia contra las mujeres. En este sentido, renombradas teóricas y activistas en materia de feminicidio como las mexicanas Marcela Lagarde o Julia Monárrez o las costarricenses Ana Carcedo y Montserrat Sagot, han basado su trabajo en la línea creada por Russell. Si bien el término ha sido adoptado por movimientos de otros países donde el clima de violencia es también extremo como Guatemala, Costa Rica, Chile, El Salvador y otros muchos países latinoamericanos. Algunos de los cuales recoge la autora en su obra Femicide in a Global Perspective (2001).

Desde los distintos feminismos la deuda con Diana Russell es amplia. Lamentablemente a día de hoy todavía la mayor parte de sus obras no han sido traducidas al castellano y muchas otras están descatalogadas.

Por el momento, sus obras sobre feminicidio traducidas al castellano no están disponibles en la red. La autora en su página web facilita el acceso directo a parte de sus publicaciones sobre diferentes temáticas de su trabajo feminista.

Las informaciones aquí publicadas han sido obtenidas de la web oficial de Diana Russell www.dianarussell.com

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